新 iPhone 用旧晶片,对於苹果产品来说,或许只是个开始

图、文/爱范儿授权转载

苹果发布会上有个细节,随着 iPhone 14 Pro 系列一同推出的 A16 Bionic 晶片,整合了 160 亿个晶体管,刚好与两年前发布的 M1 所封装的晶体管数接近。

大概过了两年,苹果为行动装置打造的 A 系列晶片已经悄悄的摸到了 M 晶片,已经算是个不小的进步,尤其,二者均是基於 ARM 架构,且采用较为接近的核心。

即便如此,A16 Bionic 在具体的表现上,依然没有那麽「令人瞩目」,在能耗表现上,更像是 4nm 工艺、晶体管数带来,而非是传统意义上的「跃进」。

▲ iPhone 13 系列依旧能打

苹果近三年 A 系列晶片的前进脚步已经放缓,翻倍式的提升短时间来说已成为过去式。

相较以往,苹果 A 系晶片仅限於 iPhone、iPad 这种行动设备外,现在的 A 系列晶片已经遍地开花,去年甚至下放到了 Studio Display 显示器中,引起了相当多的猜想和揣测。

▲ Studio Display

同时,从去年的 iPhone 13 系列开始,苹果也打破了新 iPhone 用同一块晶片的传统,为非 Pro 和 Pro 版 iPhone 搭配了两块不同的 A15(非 Pro 版少一个 GPU 核心)。

到了今年的 iPhone 14 系列,苹果再往前进一步,持续当个叛逆的小孩,违背了为新 iPhone 搭载新晶片的祖训,仅有 Pro 系列搭载了 A16 晶片,非 Pro 系列还仅是去年的A15 晶片。

▲ 两代机型,同一代 A 系列处理器,开了先河

从同一代 iPhone,两款配置不同的晶片,到两代晶片,这其中有商业的考量,也有产品策略的变化。

一代 iPhone,两代晶片,问题不在性能

从好久以前的 A4 晶片开始,苹果开始主导 A 系列晶片的设计,也开启了逐代翻倍的迭代规律。

那时,苹果总会在产品上拿出好点子,推动整个行业的发展。而在这背後,A 系列晶片的能效不断提升则是基础保障。

A 系列晶片并没有与同行们按部就班的升级,反而开始了超前部署。 A7 晶片就开始采用 64bit ARMv8 架构,iPhone 5s 也成为首款搭载 64 位处理器的智慧型手机。

近年来大放异彩的 Mac 系列 M 晶片也被认为是站在了 A 系列晶片丰富设计经验的「巨人肩膀」之上。

可以说,A 系列晶片贯穿了苹果制造晶片的历史。最新的 A16 Bionic 的 CPU 依然采用了 2 个大核心配 6 个小核心的设计思路。

但大小核心分别升级为 Everest(圣母峰)和 Sawtooth(锯齿山),相对於 A15 的 Avalanche 大核与 Blizzard 小核,明显的变化就是时脉频率的提升。

而这也是 A14 到 A15,再到 A16 这三代晶片以来,苹果的一贯升级策略。

▲ Geekbench 5 跑分对比 / 图片来自:beebom

另外一个明显的变化则是从 A15 的 5nm 制程,提升到台积电的 4nm 制程。

根据台积电的公开消息,N4P 工艺相较於 N5 会有着 11% 的性能提升以及 22% 能耗的降低。

但从 iPhone 14 Pro 系列当前的跑分中,这样的感受并不明显,以 GeekBench 5 为参考的话,A16 单核提升 8%,多核提升 9%,与 A15 相比於 A14 的提升还要低。

虽然这样的对比并不严谨,但足以说明,A16 相对於 A15 来说提升不大,制程上的领先,更多的会体现在能效上。这也是为什麽 iPhone 14 Pro、Pro Max 的电池容量变小了,反而官方的续航成绩却增加了 1 小时。

这也是我们在体验 iPhone 14、iPhone 14 Pro 过程中,并没有感受到处理器不同代别所带来的明显性能差异原因。

反而在 iOS 16 之下,抛开单纯的跑分,它们在游戏、日常、拍照等一系列体验里,相差不大。

 

而在处理器不同的背後,iPhone 14 的 RAM 提升到了 6GB,反而是一个「可感知」的升级,後台 App 多工运作能力与 Pro 系列一致。

不过,按照传统,iOS 的升级和系统维护实则也会根据晶片来做划分,比如 iPhone 8 能升级至 iOS 16,但 iPhone 7 则因晶片太过老旧,而被挡在 iOS 16 的门外。

有可能将来某一版本的 iOS、或者主要功能,可能会因为 A15 晶片的问题而把 iPhone 14 排除在外。这或许才是一代 iPhone,两代晶片的这种行为里最值得在意的问题。

新 iPhone 用旧晶片,为了与 Pro 作区分

从 iPhone 12 系列开始,苹果把 iPhone 细分成 2 个系列 4 部手机。

但由於 iPhone 12、iPhone 12 Pro 区分不足,让 iPhone 12 Pro 的存在感较弱,无形之中也影响了 iPhone 12 Pro 的销量。

iPhone 13 系列开始,苹果以处理器、ProMotion 萤幕,再加上影像系统的不同,彻底拉开了 Pro 和非 Pro 系列的差距。

▲动态岛就是 Pro 与 非 Pro 版的最大差别

今年的 iPhone 14 则再进一步,从处理器、ProMotion 萤幕、AOD 永远显示、动态岛、影像系统等等都不同。

而 Pro 与非 Pro 不仅在性能和功能加以区分,萤幕的不同,也增加了视觉感受上的区分。

不同的晶片除了性能的差别之外,A16 能支援(或是说搭载)LPDDR5 的 RAM,有着更高的速度和频宽,相对 LPDDR4X 执行效率更高。

▲ 图片来自:MKBHD

CPU 性能的差异只是晶片不同的一个区分,RAM 规格、GPU 数量以及神经网络引擎等相应模组的升级,也带来了实质的变化。

iPhone 14 Pro 系列拥有了全新的 4800 万画素主镜头,并配备了全新的四合一算法,高画素的 ProRAW 文件,将 Pro 系列的影像上限提高了不少。

即便今年苹果在基础款产品线上做了调整,砍掉 mini 系列,加入了大萤幕的 iPhone 14 Plus,但从产品上来看,今年的基础款和 Pro 系列却是做了区分、差距最大的一次。

这彷佛一个是旧 iPhone 的结束,而另一个则是新 iPhone 的开始。

A16、A15、A14 有些类似於 Intel 的 i9、i7、i5

翻翻苹果官网目前还在贩售的产品,除了 AirPods 和 Apple Watch(它们用的也是苹果自研晶片),从 Apple TV、iPhone、iPad,甚至是 Studio Display 显示器,A 系列晶片无处不在。

这些产品涵盖了 A12 到 A16 五代的 A 系列晶片,此前的三款不同 A15 晶片也存在於 iPad mini 6、iPhone SE 3 以及 iPhone 13、14 系列中。

传闻里,下一代的 Apple TV 也会把 A12 晶片升级到 A14,直接跳过 A13。

有趣的是,此前我们大开脑洞,猜测 Studio Display 里面的那颗 A13 晶片,其实并非与 iPhone 中的那颗一致。

更有传出,Studio Display 里面的那颗 A13 晶片是 iPhone 测试里体质不佳的版本,原本计划被遗弃或者报废,转而用在 Studio Display 中承担一些特殊的功能,几乎可以算是零成本的回收利用。

在先进制程上,近几年的苹果 A 系列晶片一般不会跨太大的步伐,而是选择更稳定更成熟的成熟制程。

其一是因为良率够高,其二就是「竞争者」在同级别的晶片上,竞争力不足。

四年前,苹果为 iPad Pro 2018 单独设计了一块 A12X 晶片,它与 A12 的架构完全不同,几乎可以认为是一块全新的 SoC 晶片,且也几乎可以看做是 Mac 的 M 系列晶片前身。

间隔两年,同样是 iPad Pro,其 SoC 升级到 A12Z,与 A12X 相比仅差一个 GPU 核心。

▲ 左:A12Z、右:A12X,二者模组的排列一模一样 / 图片来自:TechInsights

根据 TechInsights 的 X 光透视分析,A12X 与 A12Z 的裸片几乎相同,相应的功能模组也如出一辙。

讲白一点,它就是把原本 A12X 关掉的一个 GPU 重新启用了。而这背後的原因也被认为是台积电 7nm 制程上更加成熟,晶片的良率更高、体质更佳。

另外,无论是高通还是三星的 SoC,近几年的表现并不如人意,新制程、新架构的晶片接连「翻车」,也让 A 系列晶片成为市场上的佼佼者。

即便去年的 5nm 制程的 A15,在能效上依然有着顶级的表现,甚至可以说甩开了竞争对手好几个街口。

苹果的旧晶片依然有着十足的竞争力,并且随着生产良率的提升,晶片成本也在降低,将旧晶片铺满不同产品线,也是不断降低成本的一个成熟商业做法。

就如同 Intel 会将不同的晶片划分为 i9、i7、i5、i3 一样,苹果的 A 系列晶片也在遵循这样的模式、充分利用,并且榨乾利润。

只不过,苹果的 A 系列晶片并非是在同代划分,而是对於不同代晶片给予不同定位。

高端的旗舰系列用上当代的 A 系列,而旧晶片就下放到基础款 iPhone、iPad,甚至是 Apple TV、Studio Display 这种产品之中。

不同定位的产品,不再仅仅是以外观、功能来划分,现在也会从晶片上做区分,旧晶片出现在新的 iPhone、iPad 甚至是 Mac 上,未来将不再是类似今年 iPhone 14 基础款的一个特例。

延伸阅读》

  • iPhone 14 最新 A16 晶片与 A15 晶片差异比较,真的是在挤牙膏吗?
  • iPhone 14 开箱体验:iPhone 13 的躯壳,向 Pro 看齐的核心效能
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